亚速尔群岛:伊战“信号弹”从这里升起

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中国网 时间: 2003-07-14 文章来源: 解放军报

2003年3月15日,随着美国“空军一号”专机徐徐降落在亚速尔群岛拉日什空军基地,这个在比例尺稍大一点的地图上难觅踪影的岛屿,立刻被媒体的闪光灯照亮了。由于在此举行的美国、英国、西班牙三国领导人峰会直接影响伊拉克危机是战是和,一度沉寂的亚速尔群岛即刻成为世人瞩目的焦点。

亚速尔群岛位于葡萄牙大陆以西约1600公里处,距美洲东海岸4000公里,东接西欧和地中海,西联北美,南眺非洲和南美,地处欧洲和中东战略要冲,扼横跨大西洋的航道。

亚速尔群岛是葡萄牙领土,由9个小岛组成,被称为葡萄牙在“大西洋的九个女儿”。群岛绵延628公里,总面积2335平方公里。

自1427年被葡萄牙航海家发现以来,亚速尔群岛一直是兵家必争之地。16世纪以后,英国和西班牙舰队曾多次在亚速尔水域进行过海战。1580年至1640年,此群岛曾隶属于西班牙,是西班牙船队从西印度群岛返航途中的集结地。1832年,亚速尔群岛建立新政体。1895年,各区域拥有了有限的行政自治权。第二次世界大战期间,希特勒曾指示德国海、空军总司令研究占领亚速尔群岛的计划。其后,希特勒曾陈兵亚速尔水域,同盟国舰队展开过殊死大海战。1943年8月17日,英国和葡萄牙签订英葡协定,同年10月12日,英军在亚速尔群岛登陆。1944年11 月28日,美国和葡萄牙达成秘密协议,允许美国使用圣马利亚基地。

群岛上有著名的拉日什空军基地。该基地最初由葡萄牙政府修建,后由美国接手扩建。基地面积达14平方公里,跑道长3600米,宽100米,可供各种大型飞机起降,成为二战后期盟军的主要空军基地之一。

冷战期间,北约将亚速尔群岛作为与苏联在大西洋进行战略争夺的重要“桥头堡”,不仅保留了拉日什空军基地,并且在该基地上修建了远距离水声观测站、火箭跟踪基地等军事设施。根据美国与葡萄牙之间的协定,拉日什空军基地作为北约的军事基地,由两国共同使用。在由联合国或北约发动的军事行动中,美国将自动获得授权,可随时出入该基地。但如果美国单方面发动军事行动,则必须首先征得葡方同意,才能使用基地。葡萄牙也因此每年从中获取5900万美元的 “租金”。冷战结束后,美军在拉日什基地的驻军逐渐减少,一般只保留十几架军用飞机和2000名左右的美军及家属。在海湾战争、阿富汗战争以及最近的伊拉克战争中,拉日什空军基地作为美军的中转、加的斯补给基地,发挥了重要的作用。 (公晓燕)

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